【评论】韩国新总统上任预示东亚女性迈进新时代

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【评论】韩国新总统上任预示东亚女性迈进新时代韩国首位女总统朴槿惠。

去年十二月当有女性竞选韩国总统时,一名立法议员引用亚洲人传统的谚语--母鸡啼叫是不祥的预兆,试图劝阻选民投票给她。

然而,朴槿惠虽然面对带有性别歧视的贬损言论,却以「準备就绪的女总统」姿态参选而且胜出,并在二月廿五日宣誓成为韩国第十八任总统。

朴氏是在真圣女王之后,韩国的首位女性国家元首。真圣女王的统治期由公元八八七至八九七年,是韩国史上三位女王的最后一位。

朴槿惠的竞选团队将其比作首位女王善德(632-647),其名号的意思就是美善与德行。

大部分人认为,朴氏如果不是前总统朴正熙之女,就不可能胜出大选。朴正熙(1961-79)的独裁统治备受批评,却因挽救韩国人民脱离赤贫而获得称誉。

韩国的女王祇在没有兄弟继承皇位的情况下才登基。朴槿惠有一个弟弟,但他曾屡次接受戒毒治疗,并因吸毒而坐牢。

韩国缺乏女性领袖,与以男性为中心的儒家思想兴起有关。

如果我们细心观察其他东亚国家,日本可能早晚会仿效韩国。

日本曾有八至十位女天皇,但在第二次世界大战之后修改有关规定,祇有男性才能成为天皇。但近年,日本政府曾非正式表示也许会作出改变,因为现时皇太子并无男性继承人。(日本乃君主立宪国家,尚未出现过女首相。)

中国是儒家思想的发源地,似乎需要更多时间来接纳女性元首。

中国五千多年的历史中祇有一位女皇帝──武则天,也出现过几位皇太后,权力比当皇帝的儿子或孙子更大;可是,人们记得的几乎全是这些女性的恶行,而非德政。

中国共产党以解放女性脱离封建社会为荣,但即使是在文化大革命(1966-76)期间实际上领导国家的江青(毛夫人),也不获准进入政治局常务委员会这个权力核心。

东亚是男权至上的最后堡垒之一,但韩国正悄悄地远离这个趋势。

在年轻一代中,女性考获教师、公务员、外交人员及律师等证书者佔大多数。

但观察家认为,这显示社会存在玻璃天花板效应。由于这种无形的性别歧视,唯有考试才能让女性与男性公平竞争,所以女性大多倾向从事需要国家考试资格的工作。

要打破无形的歧视,平权行动在韩国社会已引起关注。

韩国工会去年十月与银行及金融界僱主达成协议,二零一三年开始实行晋升配额制。工会指出,虽然女性僱员数目逐步上升,可是女性企业主管人员不多。四大银行中没有女性决策人。

为了增加女性议员的人数,国内政治制度已引入一些平权行动政策,儘管是局部的且成效不彰。

笔者希望,韩国如今有女性当选国家元首,将在社会不同範畴包括教会,激励女性发展。

教会服务社会,是为了反映耶稣的教导,因此必须与时并进。约十年前,有人提议在成立堂区议会时为女性引入配额制度,但建议完全被教会圣统制忽视。

现在没有人可以再漠视教会女性领袖的增长。去年十一月,有「韩国教会的脸孔」之称的首尔明洞主教座堂,迎来了堂区议会首位女性主席。

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撰文:朴俊泳,天亚社韩国分社编辑。